È la settimana delle Liridi, le stelle cadenti di primavera

E’ la settimana delle stelle cadenti di primavera, le Liridi. Il picco è atteso per domenica 22 aprile e, nuvole permettendo, lo spettacolo è assicurato …

Questa è la settimana dell’anno nota per “le stelle cadenti di primavera”, le ormai famose Liridi. Il picco, secondo gli esperti, è atteso per domenica 22 aprile  e lo spettacolo è assicurato e potrebbe anche stupirci oltre le previsioni. Questa pioggia di meteore ‘capricciose’, infatti, è famosa per i ‘colpi di scena’: nell’istante del picco, in genere, si arrivano a registrare circa 20 meteore all’ora, ma ci sono anni in cui se ne possono vedere fino a 100 all’ora. Tra gli eventi astronomici dell’anno, non possono mancare le Liridi. Le cosiddette stelle cadenti di primavera, capaci di sorprendere gli osservatori con precipitazioni che possono raggiungere anche le 100 meteore all’ora, saranno infatti visibili per tutta la settimana e raggiungeranno il picco domenica 22 aprile.

Quando i frammenti cadono nella parte superiore dell’atmosfera terrestre bruciano, producendo una pioggia di scie luminose che sembra scaturire dalla costellazione della Lira, da cui queste meteore prendono il nome di Liridi. Per osservarle bisogna aspettare che sorga questa costellazione: “la Lira appare all’orizzonte Nord Est intorno alle 22,00 e rimane alta fino all’alba”. La Lira, in latino Lyra, è una costellazione dell’emisfero nord, una costellazione è una delle 88 parti in cui la sfera celeste è convenzionalmente suddivisa allo scopo di mappare le stelle.

La Lira non è particolarmente grande come costellazione, ma può essere riconosciuta facilmente grazie alla sua stella α, Vega, che si distingue proprio perché è una delle stelle più luminose del cielo.

Stasera pioggia di stelle cadenti sulla Terra

Il momento ideale per godersi lo spettacolo è la parte centrale della notte fino all’alba, cioè dopo il tramonto della Luna, che la notte tra il 21 e il 22 aprile sarà quasi al primo quarto. Inoltre, ha proseguito, “nell’attesa di vedere le Liridi si potrà cogliere l’occasione per osservare Giove, che sorge a Est quasi allo stesso orario della Lira e, chi avrà pazienza di aspettare, nelle ore successive, potrà vedere Marte e Saturno”.

In attesa del picco, anche in queste sere, meteo permettendo, si potrebbe avere la fortuna di scorgere qualche stella cadente: lo sciame infatti è già attivo e lo sarà fino al 25 aprile. Inoltre, come scrive Enrico Stomeo, sul sito della Uai, fino al 18 aprile è attivo anche uno sciame minore (di poche meteore all’ora), quello delle Virginidi.

Share This Post On